Crecer es difícil. Mas cierto es que muchas veces ser joven es complicado. No eres pequeño ni mayor y eso a veces crea controversia. ¿A qué grupo pertenezco? Es como lo que ocurre en las comidas familiares, que no saben dónde sentarte... Este mismo "dilema" se produce en los centros médicos. En el caso de los niños, existen centros o áreas especializadas sólo para ellos. Pero los demás, van todos en el mismo paquete, tanto en infraestructura como servicios y atenciones.

Tienen las mismas necesidades un joven de 20 años que un anciano de 80? Padecer una enfermedad como el cáncer es duro, pero quizás para aquellos jóvenes que buscan su lugar se suman nuevos retos, pues también tienen que encontrar su sitio para sobrellevar el tratamiento y salir adelante. Es por ello que es importante ver que no estás solo viviendo algo así... Hay más gente como tú...

En la actualidad, en España, la incidencia de cáncer en la población adolescente ( pacientes de entre 15 y 19 años) es de 200 casos por millón de adolescentes. Aumenta a 350 casos por millón en la franja de edad entre los 20 y 25 años. Aunque no se dispone de cifras oficiales, esto supondría unos 2.000 nuevos casos al año en España.

Los tumores más frecuentes en este grupo de edad son linfomas, tumores del sistema nervioso central, melanomas, sarcomas de partes blandas, leucemias agudas y tumores gonadales y del tiroides. A pesar de que el 50% de los tumores diagnosticados son clásicamente pediátricos, la mayoría de estos casos son tratados en unidades de adultos.

Estos pacientes son demasiado mayores para entrar en los ensayos clínicos pediátricos y demasiado jóvenes para formar parte de los ensayos en adultos lo cual no nos permite tener datos estadísticos sobre características epidemiológicas y biológicas de sus tumores.

Pese a los avances médicos, la falta de atención a este colectivo ha llevado a que sea el grupo en el que se ha conseguido una menor mejoría en la supervivencia al cáncer en los últimos años, suponiendo la primera causa de muerte por enfermedad en adolescentes y adultos jóvenes.